知らない人によく話しかけられるのはなぜ?

私は知らない人に道を聞かれたり、話しかけられたりすることがよくあります。見た目が地味なので害がなさそうに見られているのかも・・・と思ったりしているのですが、加えて物静かで影が薄い私は声も小さいので、こちらから話しかけたりすると気づいてくれなかったり、「うわっびっくりした!いつからいたの!?」と驚かれてしまうこともしばしば・・・。そんな私ですので自ら第一歩を踏み出すことはそうそうありません。道に迷っていてもこちらから知らない人に尋ねることは苦手です。外国でいるときような危機感がないと行動に移せないので、日本ではけっこう無駄に時間を使っているように思います(^^;)ついこの間も尋ねられる機会に遭遇し、道端で「ライター持ってない?」と聞かれたのがきっかけで、昔の記憶がいろいろと甦りました。

生まれてこの方たばこなど吸ったことのない私なので、時々そうやって聞かれることは少し疑問です。聞く側からすれば理由などなく、だだその辺にいたから聞いただけなのかもしれませんが、私はライターを持っていそうな人の部類に入る容姿ではないと思いますし、聞かれても決まって持っていません(^^;)イタリアに滞在している時もベンチに座っていると、まだ火をつけてないたばこを咥えたパンクロックな服装の若いイタリア人女性に聞かれたことがあります。もちろん持っていないと答えましたが、彼女はライター2つを近づけて着火レバーを押しながら、こうするとまだ火がつくはずなんだけど・・・と言うので、ライターもほぼ使ったことのない私のビギナーズラックに願掛けし、ヘルプに回っていっしょに頑張ることになりました。結果、運よく火が点き彼女と話し込んでいると、車に上着を取りに行っていた友達が帰ってきて「もう新しい友達ができたの?」と言われましたが、イタリアの人はこれに限らず皆さんオープンですので、道端やお店、電車などで声をかけられることはしょっちゅうあります。中年のイタリア人女性と何気なく話が弾んで、彼女の自宅でベビーシッターの仕事をしないかと電話番号と住所を頂いたときはさすがにどうしようかと思いました(^^;)

もっと昔にさかのぼって、私が「ライター持ってない?」と初めて聞かれたのは高校性の頃です。これは話しかけられると決まって良いことがあるとは限らないと思い知った出来事です。・・・というかこの時はカモにされたというか、違う目的で話しかけられた感じの方が強いですが(^^;)それは地味なりにもそれなりの高校生活を送っていた私に突然やってきました。自転車に乗って学校から家に帰る途中、信号待ちをしていた時に後ろから来た学生グループの1人に聞かれたのですが、持っていないと言うと何故か絡まれて暴行され、脅された挙句、全身打撲に加え指を骨折した、私の人生の中で一番痛い思いをした事件です。・・・ごめんなさいね、男性の方々、でもこういうのって不良男子が起こすものと思っていたので、まさか女子学生(でも不良っぽい)に絡まれるとは思ってもいませんでした(^^;)

あの時悟ったのは、助けてくれる人なんてそういないということでしたね。けっこう広くて車も良く通る道路に面した場所で殴られ、蹴られしていたのですが、大人たちはただ見て過ぎ去っていく人ばかりで、ある一人の男性は「元気だなぁ」と言って去っていきました。「元気だなぁ」ってちょっと意味が分かりませんが・・・。そんな私も小学生ならまだしも、高校生のケンカを自ら止めに行く度胸はありませんが、警察くらいは呼んで欲しかったなというのはあります(^^;)

その後、女子学生らには「次に会った時は殺すからな」とまで言われ、自分で自転車を起こして徒歩で帰った時の惨めな気持ちと、壊れた自転車に、身体は全身痛いし、耐えがたい孤独感とで散々でした。家では転んだふりをして押し通そうと思っていたのですが、母が顔の傷とアザに気づいて「何があったの!?」と聞かれた瞬間、怖かったのと、母が側にいる安心感か、涙がぶわっと出て大泣きしてしまい、結局事情を話さざるを得なくなり、その後、病院と、先生に話をしに学校に戻りました。絡んできた生徒らは同じ学生服を着ていたので、全生徒の証明写真を載せたアルバムを見てその生徒を見つけてほしいと言われ、見ることになりました。アルバムは数冊分あったのですが思いのほか簡単で、ある生徒の証明写真の顔を見た瞬間に、「あっこの子だ」と、主犯格の生徒はすぐに見つかりました。

15年以上経った今でもあの生徒の顔ははっきり覚えています。彼女を見たのは暴行されたときと、学校の会議室で保護者立ち合いの元、話し合いをしたときの2回だけですが、忘れられません。あの時の恐怖が彼女を私の頭の中に焼きつけてしまったようです。生徒指導の先生には警察に届けることもできると言われましたが、もう二度としないと泣いて言うので彼女は学校の処分だけになりましたが、あの時大人になってもつきまとわれることになると知っていたら、先生の言うように警察に突き出しておけばよかったなと、今は思います(^^;)

それからも何故か見知らぬ人に「ライター持ってない?」と街中で聞かれますが、元々神経が図太いのか事件後でも聞かれる度にビクビクするということはありませんが、如何せんお人良しなようで、コンビニの目の前で聞かれたときは「買ってきましょうか?」と言ってしまったことがあります(^^;)

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